Stonehenge Marks the Solstice, en það er allt sem vísindamenn vita fyrir vissu

Í Wiltshire söfnuðust saman um 9.500 manns Fimmtudag í kringum þennan fræga steinhring af sarsen plötum og undireldvirka dolerít sem er þekktur sem Stonehenge til að horfa á birtuna snemma morguns rísa í takt við hælsteina og slátursteins minnisvarðans. Þetta gerist aðeins í Stonehenge í dögun sumarsólstöðu - það er í dag, krakkar - og þessi smávægilegi hlutur er engin tilviljun. Fornfólkið sem reisti Stonehenge og margar endurtekningar þess, á seinni tíma steinaldartímabils frá því um 3100 til 1600 f.Kr., reisti það til að marka bæði lengstu og stystu daga ársins (sumar- og vetrarsólstöður). Hvers vegna, nákvæmlega, er ekki skilið nákvæmlega, því Stonehenge var byggt af forsögulegu samfélagi sem skilur engar skriflegar skrár eftir, en það eru kenningar.



Á fimmta áratug síðustu aldar unnu fornleifafræðingar eins og Richard Atkinson, sem aðstoðuðu við uppgröft í Stonehenge fyrir breska vinnumálaráðuneytið, gæti varla trúað að fornir Bretar hefðu verið færir um að byggja Stonehenge sjálfir án aðstoðar þróaðri siðmenningar. En í dag hafa nýlegar fornleifar fundið vísbendingar um mörg fágaðri byggingarmannvirki úr timbri, þar á meðal svipaðar, stjörnufræðilega samstilltar staðir, eins og Durrington Walls og Woodhenge, sem veita betri skilning á því hversu útsjónarsamt og hæft þetta forsögulega fólk raunverulega var.

Kenningarnar um það hvers vegna Stonehenge var byggt falla í tvo víðtæka flokka: fornleifafræðingar sem líta á það fyrst og fremst sem helga stað, byggða í kringum hreyfingar himintungla og samstarfsmenn þeirra, sem líta á það sem meira af hagnýtu tæki, risadagatal gert til að rekja árstíðirnar í landbúnaðarskyni.



Trúarleg staður, kirkjugarður eða bara venjulegt gamalt dagatal? Það er enn til umræðu. Flickr / Stonehenge Stone Circle vefsíðan.



Trúarleg staður

Hópur fornleifafræðinga undir forystu Tim Darvill frá Bournemouth háskólanum fann nægar vísbendingar um beinagrindir úr bronsöld með beinbreytingar á jörðinni í kringum Stonehenge til að setja fram þá tilgátu að minnisvarðinn væri talinn staður fyrir dulræna lækningu. Sem Darvill sagði fjölmiðlum árið 2008 , taldi hann að líklega væri litið á Stonehenge sem slysadeild Suður-Englands. Djúp trúarleg þýðing, hélt hann og samstarfsmaður hans Geoffrey Wainwright fram, var ein af fáum líklegum skýringum á því hvers vegna þetta forna fólk dró risavaxna, glitrandi, þolandi blásteina í um það bil 250 kílómetra fjarlægð frá Norður-Wales.

Kirkjugarðs lóð

Keppinautur, sem settur var fram af Mike Parker Pearson, háskóla frá Sheffield háskóla, bendir til þess að Stonehenge hafi verið samsæri í kirkjugarði, líklega fyrir einhverjar forsögulegar valdaríki. Útblástur kolefnis úr mannvistarleifum umhverfis síðuna, eins og Pearson sagði National Geographi c , sýnir að Stonehenge, frá upphafi til aldar, er notað sem staður til að setja líkamlega leifar hinna látnu.

Hvað sem það áður var, þá er Stonehenge nú áfangastaður aðila. Flickr / Stonehenge Stone Circle vefsíðan.



Risadagatal

Langvarandi og sameiginlegasta svarið við því hvers vegna Stonehenge er að sjálfsögðu er að það gerði kleift að fylgjast með árstíðum fyrir landbúnaðinn, en jafnvel þessi skýring hefur nokkurt ósamræmi að gera. Árið 2012 fundu fornleifafræðingarnir Chris Stevens og Dorian Fuller frá University College í London vísbendingar um að flestir sem bjuggu nálægt Stonehenge væru hirðar á nýaldarskeiði og sem slíkir gætu hafa verið að stunda minni búskap - og höfðu minni þörf fyrir einhvern risa. , vandaður steinalmanaki.

Í lok sjöunda áratugarins og snemma á áttunda áratugnum fór öfgakennd útgáfa af þessari kenningu þangað til vísindamenn voru að lýsa Stonehenge eins og um forna tölvu væri að ræða - frumstæða en öfluga stjörnuathugunarstöð sem ætlað var að hjálpa til við að reikna ekki bara árstíðirnar og sólstöður , en sólmyrkvi og önnur himnesk fyrirbæri. Þetta er villt og skemmtileg forsenda en eins og Clive Ruggles, prófessor í fornleifafræði og fornsögu við Háskólann í Leicester, orðaði það áratugum síðar , kenningin er eitt alræmdasta dæmið sem fornleifafræðingar þekkja á tímum sem endurskapa fortíðina í sinni mynd.

Hvað sem því líður, þá er þessi teygja frá 3100 til 1600 f.Kr. mjög langur tími, og það eru fullt af hlutum sem mörg okkar nota ekki einu sinni af sömu ástæðum og við gerðum fyrir örfáum árum (farsímar, Facebook, sæmilega flatterandi og þægilegur íþróttafatnaður).



Svo, Stonehenge var líklega ansi flottur vettvangur sem þróaðist raunverulega með tímanum - ekki síst þökk sé tímalausri hönnun í kringum lengstu og stystu daga ársins.